Deel dit artikel

ondanks decennialang onderzoek naar de behandeling van kanker en de doorbraak van immuno-oncologie blijft deze ziekte wereldwijd een belangrijke doodsoorzaak. dit heeft te maken met de veroudering van de bevolking, maar ook met het gebrek aan succes bij het ontwikkelen van nieuwe kankertherapieën. een goed georganiseerd ‘patient-derived tumor xenograft’-platform kan in de toekomst een belangrijke bijdrage leveren aan de efficiënte ontwikkeling van werkzame en veilige nieuwe kankerbehandelingen.

Muizenissen in het kankeronderzoek

Els Hermans en Frédéric Amant

Het ontdekken van mogelijk nieuwe aangrijpingspunten voor de behandeling van kanker en het ontwikkelen van nieuwe medicijnen zijn lange en complexe processen waarin heel wat fout kan lopen. Vernieuwende, beloftevolle medicatie faalt vaak nog in de laatste fase, omdat er te veel lastige of gevaarlijke nevenwerkingen opduiken. In vergelijking met andere ziekten is in de oncologie de kans om een product succesvol tot bij de patiënt te brengen eerder klein. Dit is hoofdzakelijk te wijten aan de lage efficiëntie (‘het werkt niet goed genoeg’) en de beperkte veiligheid (‘het heeft ook gevaarlijke nevenwerkingen’) van nieuwe medicatie voor kankerbehandeling. Het gebrek aan betrouwbare diermodellen ligt aan de basis van beide problemen. In kankeronderzoek worden nieuwe behandelingen vaak nog steeds alleen uitgetest op commercieel beschikbare kankercellijnen die reeds decennialang gekweekt worden in plastiek schaaltjes (in vitro), en in diermodellen (in vivo) waarbij diezelfde kankercellijnen onderhuids geïnjecteerd worden bij immuundeficiënte muizen. Deze muizen hebben geen immuniteit of afweer meer, ze verdragen dus het injecteren van lichaamsvreemde (kanker)cellen en laten zelfs toe dat deze cellen groeien in hun lichaam. Het zijn kwetsbare muizen; ze moeten in leven worden gehouden in animalia waar ze niet aan virussen of bacteriën blootgesteld worden, anders gaan ze uiteraard dood.

Het vervolg van dit artikel lees je in de papieren versie van Karakter 64.
De volledige tekst verschijnt later online.

Deel dit artikel
Gerelateerde artikelen