Deel dit artikel

dat de obama’s acht jaar lang in het witte huis het beeld van een liefdevol en succesrijk amerikaans zwart gezin hebben neergezet, is onmiskenbaar van groot symbolisch belang. maar het leven van zwarte amerikanen is er anno 2018 nog steeds een van achteruitstelling en vernedering. ta-nehisi coates ziet weinig redenen om te geloven in een betere toekomst. in between the world and me en we were eight years in power heeft hij het over de uitzichtloze raciale verdeeldheid in de verenigde staten en het failliet van de droom van een kleurenblinde solidariteit.

Ondraaglijke witheid. Racisme na Obama

Pieter Vermeulen

De inauguratie van Donald Trump op 20 januari 2017 in een grauw en verlaten Washington was een fletse bedoening. Ze leek het contrast met zijn flamboyante voorganger pijnlijk duidelijk te maken. Drie weken later laat Obama zich filmen terwijl hij kitesurft op het resort van die andere miljardair, Richard Branson. Een ontspannen Obama leent zich met een verbijsterend gemak voor wat in wezen een commercial voor Bransons zakenimperium is. De beelden herinneren aan iets dat we, te midden van het onbehagen over Trumps presidentschap, liever vergeten: dat het met het verschil tussen Trump en Obama wel meevalt. Obama was bijvoorbeeld een president die consequent weigerde de macht van Wall Street te beteugelen; hij was ook de opperbevelhebber van een leger dat in intensieve droneoorlogen honderden burgerslachtoffers maakte in Pakistan, Jemen en Somalië. Onze teleurstelling over Obama’s bromance met Branson toont vooral de iconische waarde van Obama – als iemand die, samen met Angela Merkel, in een snel verruwende wereldpolitiek nog een soort basaal fatsoen belichaamt. Alleen is fatsoen bij uitstek een morele en zelfs esthetische deugd, een kwestie van stijl en niet van inhoud. Het verschil tussen Trump en Obama is misschien vooral symbolisch.

Het vervolg van dit artikel lees je in de papieren versie van Karakter 63. De volledige tekst verschijnt later online.
Deel dit artikel
Gerelateerde artikelen